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21.01.14 Espanyol v Real Madrid

Christian Stuani, Cristiano Ronaldo

El partido de ida de los cuartos de final de la Copa del Rey ha dejado un sabor amargo al Espanyol. El equipo de Javier Aguirre, que ha realizado un partido muy completo, ha perdido por la mínima ante el Real Madrid, que se ha aprovechado de uno de los pocos despistes defensivos del conjunto perico. Los espanyolistas lo han intentado siempre y han plantado cara al equipo de Carlo Ancelotti, que ha acabado encerrado en su campo y perdiendo tiempo. Sólo la mala fortuna en el remate final ha impedido un resultado más justo en Cornellà-El Prat. El Estadio RCDE ha vivido un auténtico ambiente de Copa. Tras dos partidos ante equipos de Segunda, el equipo dirigido por Javier Aguirre se enfrentaba al Real Madrid, apenas diez días después del compromiso liguero que acabó con victoria blanca por 0-1. El Espanyol afrontaba los primeros 90 minutos de una eliminatoria muy complicada por la entidad del rival, pero después del buen rendimiento de los blanquiazules ante los grandes esta temporada se había generado cierto optimismo en el ambiente. El Espanyol ha salido bien plantado, con las ideas claras y con la voluntad de hacer daño al Real Madrid, que se ha plantado en Cornellà-El Prat con su equipo de gala. Los espanyolistas han conseguido su objetivo durante el primer tramo del partido en el que han creado cierto peligro en un par de acciones por banda aunque ha sido Pizzi el que ha malogrado una gran oportunidad para lograr el primer gol del partido. El portugués, con todo a favor, ha rematado muy alto. El Real Madrid se ha espabilado tras el fallo de Pizzi y su compatriota Cristiano ha enviado un remate a la base del palo de la portería de Casilla. En la siguiente acción Benzema no ha desaprovechado la oportunidad y ha batido con un remate de cabeza a Casilla, que ha estado cerca de pararlo. Los de Ancelotti se han sintiendo más cómodos y, liderados por Ronaldo, ha comenzado a llegar con bastante peligro al marco espanyolista, aunque, afortunadamente, sin acierto. El Espanyol lo ha seguido intentando y si bien no ha generado demasiado peligro, el equipo lo ha intentado aunque le ha faltado un poco de pausa en los metros finales. Aguirre ha introducido un cambio en el descanso y ha dado entrada a Álex Fernández en sustitución de Lanza. El Espanyol ha salido muy entonado y gracias a la inspiración de Sergio García ha estado muy cerca de lograr el empate. El delantero blanquiazul, tras una excelente acción individual, ha rematado muy ajustado al palo. Un minuto después, tras sortear a tres defensas, ha chutado muy forzado ante la salida de Casillas. El Espanyol se ha metido de lleno en el partido y el público ha comenzado a creer en las opciones de su equipo. El Real Madrid se sentía más incómodo y presionado y sólo un par de acciones de Arbeloa le han dado aire en ataque. Cierto es que Benzema, en una rápida contra, ha tenido una clara opción para lograr el segundo, pero Casilla ha estado de nuevo muy acertado. El partido se ha equilibrado bastante con un Espanyol más dominador, mientras que los de Ancelotti han optado por intentar sorprender a la contra, un arte que dominan a la perfección. Los de Javier Aguirre no han perdido la cara al encuentro en ningún momento y a punto han estado de lograr su objetivo en una gran combinación entre Sergio García y Córdoba, pero el delantero colombiano no ha podido superar a Casillas. Tampoco le ha faltado polémica al partido cuando Clos Gómez no ha decretado penalti por unas claras manos de Illarramendi en el área. El Madrid ha acabado pidiendo la hora ante la presión del Espanyol, que ha merecido un mayor premio por su juego y compromiso.

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19.10.13 Espanyol v Atlético de Madrid

El Estadio RCDE celebró, después de tres derrotas, una nueva victoria del Espanyol. Un gol fabricado por Fuentes con la colaboración de Courtois dio el triunfo a los blanquiazules, que se impusieron a un rival de prestigio como es el Atlético de Madrid, que, además, llegaba a Cornellà-El Prat como colíder del campeonato. En un encuentro intenso, de lucha, de sacrificio, el Espanyol acabó imponiéndose y sumando tres puntos importantísimos. El Espanyol llegaba al partido después de encadenar tres derrotas consecutivas y el equipo de Javier Aguirre, con algunas sorpresas en el once inicial como Sidnei, M. Lanza o Abraham, tenía muchas ganas de reivindicarse ante un rival que ha tenido un espectacular inicio de Liga en el que ha sumado ocho victorias en otros tantos partidos. A priori, se antojaba un encuentro complicado para los espanyolistas, que deseaban recuperar su mejor versión para acabar con la mala racha y, de paso, demostrar que puede competir con cualquier rival de la competición. El planteamiento de ambos entrenadores, con bastantes similitudes, propició un partido espeso, con mucho centrocampismo, pocas acciones combinadas y escasas opciones de gol. El Espanyol aguantó bien en el centro del campo y no se dejó intimidar por la calidad de la medular rojiblanca. A pesar de la ausencia de unos de los fijos en el esquema como Víctor Sánchez, el equipo estuvo fuerte en la contención y muy aplicado en tareas defensivas. Por el contrario, al equipo le costó llegar al área contraria. Sergio García, quien se recuperó a tiempo para el compromiso liguero, mantuvo una dura pugna con Godín. El capitán blanquiazul no se amedrantó, como es habitual, pero apenas pudo generar opciones de peligro. Más activo estuvo Pizzi, quien lo probó en un par de ocasiones, pero sus disparos forzados apenas inquietaron a Courtois. David López, con un remate de cabeza muy desviado, cerró el capítulo de oportunidades locales. El Atlético, por su parte, y a pesar de jugar con David Villa y Diego Costa, también estuvo bastante espeso en ataque aunque Koke dispuso de una gran ocasión con un remate que se acabó estrellando en el palo. En el tiempo de añadido fue Diego Costa el que estuvo cerca del gol, pero, afortunadamente, su disparo salió fuera. El Espanyol ha arrancado más convencido tras el descanso y ha sido superior a su rival. El equipo de Aguirre ha controlado el juego y, sobre todo, ha tenido más llegadas con peligro al área rival. Manu Lanzarote ha tenido el gol en una doble oportunidad, pero en las dos ocasiones Courtois ha estado acertado y ha evitado que los blanquiazules se adelantaran en el marcador. Sin embargo, el belga, pocos minutos después, ha estropeado su buena actuación al desviar hacia su propia portería un centro desde la izquierda de Fuentes. Cornellà-El Prat volvía a festejar un gol a pleno pulmón. Simeone, que no quería perder el liderato, reaccionó rápidamente acumulando hombres de ataque. Los rojiblancos parecieron reaccionar con dos ocasiones consecutivas muy claras: un gol anulado por fuera de juego y un disparo cruzado de Diego Costa que no fue gol por poco. El Espanyol se sintió agobiado por primera vez en el partido, pero supo sacudirse la presión. Abraham dio síntomas de mejora con un disparo raso que Courtois atrapó bien colocado. El equipo y la afición sufrieron hasta el final. El Atlético buscó el gol del empate, pero el Espanyol gestionó muy bien los minutos finales e incluso pudo sentenciar a la contra. Victoria de mérito para los de Javier Aguirre, que ponen fin a una racha de tres partidos sin ganar con tres puntos de mucho valor.