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22.03.14 RCD Espanyol v Levante UD

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Espanyol y Levante se han repartido los puntos en un partido muy disputado, emocionante por la entrega de los dos contendientes y en el que, posiblemente, los blanquiazules han merecido un mejor botín. El Espanyol lo ha intentado de todas las maneras, pero no ha sido capaz de superar a un Levante, que ha basado todo su juego en el orden defensivo y en algunas acciones a la contra bien resueltas por la defensa y Kiko Casilla. El partido ha tenido un inicio muy similar al de hace dos semanas ante el Elche, ya que Héctor Moreno ha estado a punto de marcar en el primer minuto de juego después de un córner botado por Simao. Sin embargo, Navas, uno de los porteros de moda del panorama actual, ha respondido con una gran parada. El Levante, que se ha encerrado en 30 metros, ha cedido todo el protagonismo al conjunto de Aguirre que si bien no suele sentirse excesivamente cómodo en este tipo de situaciones, no ha dudado en asumir la responsabilidad. Con paciencia y con mucha insistencia, el Espanyol ha ido encerrando a un adversario que ha presentado su orden defensivo como su principal baza para intentar llevarse algún punto del Estadio RCDE. Pizzi, con un remate desde fuera del área, ha vuelto a poner a prueba a Keylor Navas, que se ha mostrado muy seguro. El costarricense también ha sido decisivo para evitar el primer gol de Sergio García, después de una jugada a la contra del conjunto blanquiazul. El Espanyol ha llegado con frecuencia al área visitante y ha hecho méritos para llegar al descanso con un resultado más favorable. El dominio de los pericos ha sido total y absolutamente incontestable, pero sin premio. El Levante, por su parte, sólo ha inquietado en una acción de estrategia en la que Rodas ha estado cerca de conseguir el primero. El remate del central ‘granota’, por suerte, no ha inquietado a Casilla, que ha pasado muy desapercibido durante todo el primer tiempo ante la escasa presencia ofensiva de los levantinistas. Todo el trabajo que el portero blanquiazul no ha tenido en el primer tiempo, se le ha acumulado en cinco minutos tras el descanso. Primero, con una mano excepcional tras un remate de Barral de cabeza, en la que ha sido la oportunidad más clara para los visitantes. Después, ha estado rápido para detener una internada de Rubén por la izquierda y seguro para atrapar un chut lejano de El Adoua. Aguirre ha decidido mover el banquillo y enviar a pelearse a Jhon Córdoba con los rocosos centrales visitantes. El colombiano, un incordio por su potencia, ha dispuesto de la primera oportunidad clara para el Espanyol tras la reanudación, pero su disparo, demasiado forzado, ha salido fuera. El movimiento táctico de Aguirre ha tenido respuesta por parte de Caparrós, que ha dado entrada a Víctor Casadesús, un mediapunta con corazón de delantero. Con su presencia, los visitantes han dispuesta de dos buenas ocasiones tras sendos centros desde la derecha. El conjunto de Aguirre, a pesar de los sustos visitantes, ha continuado buscando la portería contraria y Sergio García, tras una indecisión defensiva, ha estado a punto de marcar. Y, poco después, a Córdoba le ha faltado un centímetro para llegar a un centro de Fuentes. El Espanyol ha vuelto a confiar en la estrategia y en un córner, Fernández Borbalán no ha visto un pisotón a Colotto, que ha podido ser penalti. Aguirre se la ha jugado con todo cuando el Levante se ha quedado con diez dando entrada a Torje, pero no ha podido ser y el partido ha acabado en empate.

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21.01.14 Espanyol v Real Madrid

Christian Stuani, Cristiano Ronaldo

El partido de ida de los cuartos de final de la Copa del Rey ha dejado un sabor amargo al Espanyol. El equipo de Javier Aguirre, que ha realizado un partido muy completo, ha perdido por la mínima ante el Real Madrid, que se ha aprovechado de uno de los pocos despistes defensivos del conjunto perico. Los espanyolistas lo han intentado siempre y han plantado cara al equipo de Carlo Ancelotti, que ha acabado encerrado en su campo y perdiendo tiempo. Sólo la mala fortuna en el remate final ha impedido un resultado más justo en Cornellà-El Prat. El Estadio RCDE ha vivido un auténtico ambiente de Copa. Tras dos partidos ante equipos de Segunda, el equipo dirigido por Javier Aguirre se enfrentaba al Real Madrid, apenas diez días después del compromiso liguero que acabó con victoria blanca por 0-1. El Espanyol afrontaba los primeros 90 minutos de una eliminatoria muy complicada por la entidad del rival, pero después del buen rendimiento de los blanquiazules ante los grandes esta temporada se había generado cierto optimismo en el ambiente. El Espanyol ha salido bien plantado, con las ideas claras y con la voluntad de hacer daño al Real Madrid, que se ha plantado en Cornellà-El Prat con su equipo de gala. Los espanyolistas han conseguido su objetivo durante el primer tramo del partido en el que han creado cierto peligro en un par de acciones por banda aunque ha sido Pizzi el que ha malogrado una gran oportunidad para lograr el primer gol del partido. El portugués, con todo a favor, ha rematado muy alto. El Real Madrid se ha espabilado tras el fallo de Pizzi y su compatriota Cristiano ha enviado un remate a la base del palo de la portería de Casilla. En la siguiente acción Benzema no ha desaprovechado la oportunidad y ha batido con un remate de cabeza a Casilla, que ha estado cerca de pararlo. Los de Ancelotti se han sintiendo más cómodos y, liderados por Ronaldo, ha comenzado a llegar con bastante peligro al marco espanyolista, aunque, afortunadamente, sin acierto. El Espanyol lo ha seguido intentando y si bien no ha generado demasiado peligro, el equipo lo ha intentado aunque le ha faltado un poco de pausa en los metros finales. Aguirre ha introducido un cambio en el descanso y ha dado entrada a Álex Fernández en sustitución de Lanza. El Espanyol ha salido muy entonado y gracias a la inspiración de Sergio García ha estado muy cerca de lograr el empate. El delantero blanquiazul, tras una excelente acción individual, ha rematado muy ajustado al palo. Un minuto después, tras sortear a tres defensas, ha chutado muy forzado ante la salida de Casillas. El Espanyol se ha metido de lleno en el partido y el público ha comenzado a creer en las opciones de su equipo. El Real Madrid se sentía más incómodo y presionado y sólo un par de acciones de Arbeloa le han dado aire en ataque. Cierto es que Benzema, en una rápida contra, ha tenido una clara opción para lograr el segundo, pero Casilla ha estado de nuevo muy acertado. El partido se ha equilibrado bastante con un Espanyol más dominador, mientras que los de Ancelotti han optado por intentar sorprender a la contra, un arte que dominan a la perfección. Los de Javier Aguirre no han perdido la cara al encuentro en ningún momento y a punto han estado de lograr su objetivo en una gran combinación entre Sergio García y Córdoba, pero el delantero colombiano no ha podido superar a Casillas. Tampoco le ha faltado polémica al partido cuando Clos Gómez no ha decretado penalti por unas claras manos de Illarramendi en el área. El Madrid ha acabado pidiendo la hora ante la presión del Espanyol, que ha merecido un mayor premio por su juego y compromiso.

15.01.14 Espanyol v Alcorcón

El Estadio RCDE ha vivido una de las tardes de fútbol más emocionantes de su corta historia. El Espanyol ha conseguido clasificarse para cuartos de final en un final de partido increíble. A falta de diez minutos, el equipo dirigido hoy por Alfredo Tena en el banquillo estaba fuera de la competición. Sin embargo, todo ha cambiado en los minutos finales con los goles de Víctor Álvarez y de Pizzi que han llevado la locura al campo. Cuando todo parecía perdido, el equipo ha seguido creyendo y se ha acabado imponiendo gracias a un auténtico ejercicio de fe y de insistencia. El Espanyol ha salido al terreno de juego con un equipo de marcado carácter ofensivo y dispuesto a dar la vuelta a la eliminatoria. Sin embargo, en el minuto tres ha llegado el primer golpe cuando Óscar Plano, tras combinar con Prendes, ha logrado inaugurar el marcador. El Alcorcón ha visto como la eliminatoria se le ponía muy de cara a los pocos minutos de comenzar el encuentro. Al Espanyol no le quedaba otra que marcar o marcar. Paso a paso. Y, poco a poco, ha ido haciendo el trabajo. Simao ha logrado el empate al aprovechar un centro desde la derecha de Javi López y, pocos minutos después, ha sido objeto de un claro penalti que Sergio García se ha encargado de transformar. Aunque virtualmente el equipo continuaba eliminado, había conseguido hacer más de la mitad del trabajo en poco más de 20 minutos. El Alcorcón, en cualquier caso, tampoco le ha perdido la cara al partido y Kiko Casilla se ha tenido que emplear a fondo para despejar a córner un remate de Pacheco. El partido estaba muy abierto. El Espanyol ha asumido todo el peso y ha sido el dueño de la pelota, pero los visitantes han creado mucho peligro a la contra y han dado más de un susto a los más de 10 mil espectadores del Estadio RCDE. El partido ha tenido momentos trepidantes y también algunos polémicos. Ayza Gámez ha anulado un gol a Stuani, que parecía encontrarse en posición legal. Poco después, no ha sancionado unas manos de Verdés, que podría haber supuesto su expulsión. A pesar de estas decisiones, el Espanyol ha continuado empujando y creando peligro. Córdoba, antes de la media parte, ha estado muy cerca de marcar con un sensacional remate de cabeza que ha salido fuera por poco. El Espanyol ha empezado con mucho ímpetu el segundo tiempo y en menos de dos minutos, tanto Simao como Stuani han rematado con cierto peligro sobre la portería de Dani Giménez. El equipo continuaba muy metido en el partido y Córdoba, de nuevo, ha perdonado el tercer gol tras una gran acción individual de Sergio García. El segundo tiempo ha sido un monólogo de los blanquiazules, que no han dejado respirar a su oponente y han sido claramente superiores. Fruto de este dominio, las oportunidades se han ido sucediendo. El portero visitante también ha tenido su culpa, porque ha estado muy brillante en sus intervenciones. Dani Giménez, en dos remates prácticamente consecutivos de Córdoba y Stuani, ha estado providencial para evitar el gol blanquiazul. Sin embargo, lo mejor del partido ha llegado en el último cuarto de hora. En menos de diez minutos se ha pasado de la decepción más absoluta a la locura. Todas las opciones de clasificarse para cuartos de final parecían esfumarse cuando Javito ha logrado el segundo del Alcorcón. Pero, por fortuna, no ha sido así. Víctor Álvarez ha aparecido en el momento oportuno para marcar el tercero con la derecha, su pierna menos buena, y Pizzi ha rematado la faena con un auténtico golazo que ha llevado la locura al Estadio. El Espanyol, con todo merecimiento, clasificado para cuartos donde espera el Real Madrid.

12.01.14 Espanyol v Real Madrid

El Espanyol ha encadenado la segunda derrota del año al perder por la mínima contra el Real Madrid, en un partido muy disputado y que se ha acabado decantando por una jugada de estrategia. Los blanquiazules han plantado cara al equipo blanco, pero un gol de Pepe en el segundo tiempo ha acabado con las opciones locales. A pesar de las enormes diferencias presupuestarias, el Espanyol ha dado una lección de amor propio y de esfuerzo. El Espanyol ha salido al campo muy enchufado y con ganas de demostrarle al Real Madrid que pensaba pelearle los puntos hasta la última extenuación. El arranque de los blanquiazules ha sorprendido a los blancos, que se han visto desbordados por el ímpetu y las ganas locales. Stuani, en un par de remates muy forzados, ha avisado a Diego López, que se desgañitaba exigiendo más concentración a su defensa. Bien plantado defensivamente el Espanyol, los de Javier Aguirre, hoy con Alfredo Tena como ejecutor en el banquillo, han ofrecido buenos minutos de fútbol a sus aficionados. Como se podía esperar, el R. Madrid ha ido entrando en el partido y ha comenzado a imponer su estilo. Sin un dominio muy apabullante, pero sí gracias a su enorme potencial ofensivo, los visitantes han equilibrado el partido. Kiko Casilla, casi inédito en el tramo inicial, ha tenido que intervenir para despejar un par de disparos lejanos. El conjunto de Ancelotti se ha ido sintiendo más cómodo, mientras que el Espanyol ha comenzado a sufrir y ha tenido más problemas para conservar la pelota. Tras unos instantes de bastante agobio, los blanquiazules se han recompuesto y han vuelto a estirar un poco las líneas. Córdoba, que ha luchado como un coloso con la defensa visitante, ha propiciado una buena oportunidad para Álex, pero el disparo del madrileño no ha encontrado portería. Los visitantes han dado la réplica con una contra muy peligrosa que, afortunadamente, no han sabido aprovechar. Con todo por decidir, el segundo tiempo ha comenzado con un guión parecido. El Espanyol ha esperado atrás para intentar sorprender a la contra. Stuani, tras un robo, ha probado fortuna con un disparo desde la frontal que Diego López ha atrapado sin problemas. Sin embargo, el partido ha entrado en una nueva dimensión cuando, en uno de los pocos errores de concentración, Pepe ha logrado el primer gol al aprovechar una jugada a balón parado. El banquillo local ha reaccionado rápidamente y ha dado entrada a Lanza y Simao para reforzar el ataque. El Espanyol no ha querido entregarse y ha intentado apurar las opciones para intentar lograr, como mínimo, un empate. El Madrid, por su parte, parecía dar por buena la exigua ventaja en el marcador y sólo ha intentado sorprender en alguna contra, aunque la zaga espanyolista ha respondido con solvencia. Y, cuando no, ha aparecido Kiko Casilla para evitar el segundo gol después de una acción individual de Cristiano. Los pericos nunca han perdido la cara al partido. El equipo ha puesto corazón y ganas, pero no han podido ante un rival que, sin ofrecer un gran fútbol, sí ha sido eficaz y pragmático.

19.10.13 Espanyol v Atlético de Madrid

El Estadio RCDE celebró, después de tres derrotas, una nueva victoria del Espanyol. Un gol fabricado por Fuentes con la colaboración de Courtois dio el triunfo a los blanquiazules, que se impusieron a un rival de prestigio como es el Atlético de Madrid, que, además, llegaba a Cornellà-El Prat como colíder del campeonato. En un encuentro intenso, de lucha, de sacrificio, el Espanyol acabó imponiéndose y sumando tres puntos importantísimos. El Espanyol llegaba al partido después de encadenar tres derrotas consecutivas y el equipo de Javier Aguirre, con algunas sorpresas en el once inicial como Sidnei, M. Lanza o Abraham, tenía muchas ganas de reivindicarse ante un rival que ha tenido un espectacular inicio de Liga en el que ha sumado ocho victorias en otros tantos partidos. A priori, se antojaba un encuentro complicado para los espanyolistas, que deseaban recuperar su mejor versión para acabar con la mala racha y, de paso, demostrar que puede competir con cualquier rival de la competición. El planteamiento de ambos entrenadores, con bastantes similitudes, propició un partido espeso, con mucho centrocampismo, pocas acciones combinadas y escasas opciones de gol. El Espanyol aguantó bien en el centro del campo y no se dejó intimidar por la calidad de la medular rojiblanca. A pesar de la ausencia de unos de los fijos en el esquema como Víctor Sánchez, el equipo estuvo fuerte en la contención y muy aplicado en tareas defensivas. Por el contrario, al equipo le costó llegar al área contraria. Sergio García, quien se recuperó a tiempo para el compromiso liguero, mantuvo una dura pugna con Godín. El capitán blanquiazul no se amedrantó, como es habitual, pero apenas pudo generar opciones de peligro. Más activo estuvo Pizzi, quien lo probó en un par de ocasiones, pero sus disparos forzados apenas inquietaron a Courtois. David López, con un remate de cabeza muy desviado, cerró el capítulo de oportunidades locales. El Atlético, por su parte, y a pesar de jugar con David Villa y Diego Costa, también estuvo bastante espeso en ataque aunque Koke dispuso de una gran ocasión con un remate que se acabó estrellando en el palo. En el tiempo de añadido fue Diego Costa el que estuvo cerca del gol, pero, afortunadamente, su disparo salió fuera. El Espanyol ha arrancado más convencido tras el descanso y ha sido superior a su rival. El equipo de Aguirre ha controlado el juego y, sobre todo, ha tenido más llegadas con peligro al área rival. Manu Lanzarote ha tenido el gol en una doble oportunidad, pero en las dos ocasiones Courtois ha estado acertado y ha evitado que los blanquiazules se adelantaran en el marcador. Sin embargo, el belga, pocos minutos después, ha estropeado su buena actuación al desviar hacia su propia portería un centro desde la izquierda de Fuentes. Cornellà-El Prat volvía a festejar un gol a pleno pulmón. Simeone, que no quería perder el liderato, reaccionó rápidamente acumulando hombres de ataque. Los rojiblancos parecieron reaccionar con dos ocasiones consecutivas muy claras: un gol anulado por fuera de juego y un disparo cruzado de Diego Costa que no fue gol por poco. El Espanyol se sintió agobiado por primera vez en el partido, pero supo sacudirse la presión. Abraham dio síntomas de mejora con un disparo raso que Courtois atrapó bien colocado. El equipo y la afición sufrieron hasta el final. El Atlético buscó el gol del empate, pero el Espanyol gestionó muy bien los minutos finales e incluso pudo sentenciar a la contra. Victoria de mérito para los de Javier Aguirre, que ponen fin a una racha de tres partidos sin ganar con tres puntos de mucho valor.

01.09.13 Espanyol v Betis Sevilla

Antes, el futbolista estaba acostumbrado a jugar el domingo a las cinco de la tarde. Su ritmo biológico estaba a punto para competir. Hoy, lo habitual a esas horas es estar despertando de la siesta. Ni Espanyol ni Betis se quitaron la modorra y Cornellá asistió a un partido soso y sin goles. En el primer periodo solo pudo marcar Stuani, con un cabezazo a bocajarro tras centro de Fuentes que cruzó demasiado cuando la grada cantaba el primero. Para ver una ocasión del Betis hubo que esperar a la reanudación: un intento de despeje de Víctor Sánchez que casi entra en su red. Aguirre cambió las bandas en el segundo acto para dar entrada a dos hombres que están derribando a patadas la puerta de Primera: Thievy y Lanzarote. Ambos protagonizaron la mejor jugada del choque en un contragolpe que Sara salvó ante el francés. Lo más entretenido del encuentro sucedió en ese medio minuto. De un córner para el Betis nació la contra del Espanyol y, sin que el balón saliese fuera, la primera aparición de Braian Rodríguez. El uruguayo pareció que daría más presencia en ataque a los verdiblancos, pero el ritmo del partido se frenó en seco con las continúas interrupciones que se sucedieron en el último cuarto de hora. Con este empate, el Betis inaugura su casillero de puntos mientras el Espanyol llega al parón liguero invicto, con dos empates y una victoria, mientras sigue esperando al ansiado goleador.