01.04.14 FC Barcelona v Club Atlético de Madrid

2014-04-01_BARCELONA-ATLETICO_27.v1396388121

There were no surprises at the Camp Nou tonight  -no surprises in the line ups, in the tactics both teams chose, the way Barça had to work hard to breakdown the visitors’ rock solid and tough tackling defence and in the end, after three draws already this season, no surprise in the result. Diego conjured up a wonder strike from nowhere to give Atletico the lead on 55 minutes, but Barça dug deep and Neymar’s equaliser leaves it all to play for at the Calderon next week. Atletico came flying out of the traps and for the first quarter of an hour, they seemed to have Barça on the rack  – with Villa missing a great chance to put the visitors ahead after just 4 minutes and when Piqué was forced off after a tumble to be replaced by Bartra, things were looking worryingly dangerous for Martino’s side, who despite coming out clearly focussed on the game, were finding it tough to create any kind of threat. After that first quarter of an hour though, Barça forced Atletico to defend ever deeper and began to match their opponents aggression and intensity, as they laid siege to the Atletico box. Messi somehow found a way through a packed defence to free Iniesta on the left of the area, but his shot was blocked by a defender on 25 minutes, Soon after, Diego Costa limped off and with their main attacking reference point missing, Atletico dropped even deeper, always on the lookout for a quick counter, which time and again Busquets was quick to snuff out. The game was now taking on the shape of this season’s earlier match ups, with Barça dominating possession against a tough and stubborn opponent. Chances were few and far between and despite the continuous fouls from Atletico, the game was being played at a frenetic pace. Villa nearly popped up again just before the break, but his effort was well stopped by Pinto. The game continued with Barça controlling possession and tackles flying in from all parts, but Martino’s team were taken by surprise on 55 minutes, when Diego fired home an unstoppable shot from well outside the box after a quick free kick . The crowd upped their volume as they attempted to lift the team and the players responded by moving up a gear, winning the ball, attacking from all angles and producing their best half hour of the game. Martino put three up front on 67 minutes, replacing Cesc with Alexis and Atletico responded by taking Villa off and bringing on Sosa. Neymar now switched wings and moved to the left and on 71 minutes an exquisite pass from Iniesta found the Brazilian cutting in behind the defence to fire home brilliantly past the Atletico keeper for the equaliser, Courtois then proved his worth with some great saves as the Camp Nou crowd roared the team on. In the end tough it was another draw and the prospect of another epic game to come in a week’s time at the Calderon.

Annunci

Kamikaze

Hay muchas cosas a destacar en ésta película y muchos de esos detalles son muy buenos. El nivel técnico es prácticamente exquisito, envidiable si lo comparamos con la mayoría de trabajos patrios que acostumbramos a ver. Casi parece una producción americana. El peso de Kamikaze recae en Slatan, interpretado magistralmente por Álex Garcia al que debo decir que no lo conocía y mi primera impresión era la de un actor ruso en toda regla (que no! que es de Karadjistan), por lo que su labor es encomiable desde su primera aparición a la última. Su esfuerzo es notable ya que estuvo ocho meses trabajando su personaje, su acento y el idioma. Luego está el dispar grupo que lo rodeará. Desde la recién viuda al argentino hablador vendedor de zapatos, un matrimonio de recien casados o la chica amargada con intención de cortarse las venas. Ese grupito en conjunto funcionará casi como una familia trapisonda para ablandar el frío corazón de Slatan quien comprenderá como principal mensaje de la obra, que por muy mal que lo estemos pasando, siempre habrá alguien que lo pase peor que nosotros. Ese mensaje esperanzador, compacta a la perfección casi en función de película familiar.  Otro aspecto a destacar es su paraje, rodado íntegramente en el Valle del Benasque, del pirineo aragonés, tan nevado que nos hace parecer una lejana Rusia. Pero dentro de su magnitud y calidad, el bando contrario, lo negativo de la película, parece pesar bastante. Y es que aunque su manufactura es prácticamente brillante, hay ciertas cosas que chirrían como los “efectos especiales” de un avión que parece que va a cuatro cientos por hora, derrapando por el hielo, siendo demasiado artificial a la vista humana. Aunque tiene algunos golpes de humor muy buenos, otros son demasiado evidentes y recurridos, tanto que nos adelantamos a ellos y a la historia. Su contenido es previsible, sin embargo,el final resulta algo incomprensible, la escena en la que Slatan decide salir con el chaleco en vez de tirarlo lejos, es demasiado surrealista. Por lo demás, es una cinta simpática, resultona, con buena mano y que marca la diferencia con respecto a muchos trabajos españoles en cuanto a calidad visual.

26.03.14 FC Barcelona v RC Celta de Vigo

_73836843_neymarap

 After a lightning start to the game as Barça took up from where they left off at the Bernabeu,  a nasty looking injury to Valdes stunned the Camp Nou and although Messi and Neymar ensured the win, the keeper’s injury cast a pall over the celebrations. Luis Enrique made his return to the Camp Nou with a five-man defence that included Fontas as a deep lying midfielder and with an untypical tactic of ceding possession, which allowed Barça to lay siege to the Celta area and reap the benefits within the first five minutes, as a clever move between Iniesta, Messi and Alexis ended with a simple tap in for Neymar. With Iniesta finding plenty of space through the middle to release Messi, Barça were playing elegant and incisive football which created chances for both Neymar and Messi. All the optimism took a blow on 20 minutes however, when Valdes fell awkwardly saving a free kick and immediately called for help in obvious pain, before being stretchered off. The Barça players looked shocked for a while and the rhythm dropped, before Iniesta and Messi brought a smile back to the fans’ faces on the half hour with an inch perfect move that the Argentinean finished off by rounding the keeper to double the lead. Iniesta was replaced by Sergi Roberto as a precaution at half time and with the rain coming down and the players clearly affected by the injury to Valdes, Celta took the chance to step forward after the break and Pinto was called on to make a superb double save on 52 minutes to keep the Galicians out. Cesc was unlucky to have a goal ruled out for offside just before the hour mark, but it was the visitors who looked the more likely to score, until on 67 minutes, Neymar broke down the left into the box and fired through the defenders’ legs to beat the keeper and make it three. Soon after, the Brazilian was replaced by Pedro. There was still time for drama though, as Pinto clattered into a post after a good stop from Bermejo. The crowd held their breath, but the keeper got up and went on to make two more good stops on a night that brought another win, but one tinged wth sadness for Valdes’ injury.

Ocho apellidos vascos

El desbordante éxito de “Ocho apellidos vascos”invita a reflexionar sobre los factores que han podido conducir a un triunfo tan notable -y habitualmente escurridizo- para el frágil sector cinematográfico español.  ‘8 apellidos vascos’ se eleva sobre la subida del IVA cultural, el impacto de Internet en el modelo tradicional de explotación, el descenso constante del público en las salas, y hasta sobre la indiferencia o desprecio de una cantidad considerable de espectadores hacia el cine español. Telecinco Cinema es la división de Mediaset encargada de materializar los proyectos audiovisuales de la corporación que tienen como destino la gran pantalla. Llevan su sello títulos como ‘ Lo imposible’, ‘ Celda 211’, ‘ Las aventuras de Tadeo Jones’, ‘ No habrá paz para los malvados’, ‘Spanish Movie’, ‘ El orfanato’ y muchos otros. Las cadenas privadas tienen por ley la obligación de invertir el 5% de sus beneficios en el sector audiovisual nacional. La mayor parte de la tarta va a parar a las series ya que suelen ser rentables, y excepcionalmente, se producen tv-movies; muchas de las cuales no llegan a ver la luz televisiva, como ocurrió con la mayoría de las ‘Películas para no dormir’. Por último, por ser la opción económicamente más arriesgada, las televisiones privadas producen largometrajes como ‘8 apellidos vascos’; y en el caso de Telecinco Cinema, con un excelente promedio de puntería. Por lo tanto, a diferencia de las televisiones públicas que apoyan algunos proyectos de dudosa rentabilidad pero valorando (¿cómo se puede hacer tal cosa?) elementos artísticos; las privadas persiguen el legítimo y necesario beneficio económico. Es obvio, que si se generasen con mayor frecuencia películas que conectaran masivamente con el público, la existencia del cine experimental sería más cómoda y sostenible. Por mucho marketing de calidad que se ponga al servicio de una película, un acontecimiento cinematográfico de las dimensiones de ‘8 apellidos vascos’, no puede explicarse si detrás no hay una historia que funciona dentro de sus propios planteamientos, como un reloj. De no ser así, el impacto se hubiese limitado al primer fin de semana. Se trata de una comedia blanca basada en el choque de los arquetipos vascos y andaluces, mezclados con el eficaz y eterno recurso, de la atracción romántica entre opuestos. Los guionistas, Borja Cobeaga y Diego San José, formaron parte del equipo de escritores original del programa ‘Vaya semanita’ y han trasladado parte de esa experiencia a ‘8 apellidos vascos’, plasmada en unos diálogos dinámicos e ingeniosos, así como en sacar punta a todas las situaciones de conflicto entre los antagónicos puntos de vista de los personajes. El director, Emilio Martínez-Lázaro, ha suavizado algunos aspectos del guión original para obtener una comedia con unos toques ácidos pero esencialmente amable; que incluso remite a las películas de Paco Martínez Soria, tanto a nivel formal como de contenido. Esto ha permitido abarcar a un extenso rango de espectadores. También es una película impregnada del tono y espíritu de los monólogos del programa ‘El club de la comedia’, no es casual que el protagonista masculino sea una presencia recurrente en ese formato. Los actores son la mayoría de las veces el principal reclamo de las películas. Dani Rovira es el descubrimiento y la gran apuesta en ‘8 apellidos vascos’ pero si puede brillar como lo hace, es en parte, por los actores que le rodean. Karra Elejalde está soberbio, Carmen Machi más que correcta. Quien no parece ser la elección más adecuada, como dura abertzale, es la dulce Clara Lago, que lo afronta con más ganas que eficacia. Al frente de este guión con estructura de comedia clásica y de un buen reparto, está un director experimentado en el género y que a pesar de una realización algo plana, entrega una película agradable y con una armonía óptima de los diferentes elementos narrativos. La televisión sigue siendo el medio de comunicación más poderoso y Mediaset, con todos los canales que posee, ha realizado una labor clave y perseverante en la promoción de ‘8 apellidos vascos’. Para que una película llegue a ser considerada como opción por el espectador, el público objetivo al que va destinada debe saber que existe; y Universal Internacional Pictures que junto a Mediaset han sido los encargados de la distribución y el lanzamiento, no han dejado cartucho sin quemar en ese propósito. Desde un trailer brillante, que consiguió un alto grado de viralidad en redes sociales, hasta un ingente material promocional astutamente dosificado, no cabe duda que el marketing es una de las claves para justificar la magnitud del éxito del largometraje. También ayuda el abultado número de salas en las que se ha estrenado, con muchas sesiones simultáneas. Pero lo decisivo de todo lo anterior, como ocurre con fenómenos literarios tipo ’50 sombras de Grey’, es que ‘8 apellidos vascos’ se ha convertido en un largometraje de “obligado visionado”, se ha creado una necesidad extraordinaria por verla, casi un mandamiento social. Hace mucho tiempo que una película con tanta presencia en las salas de exhibición, fuera al mismo tiempo tan difícil de ver. Hay personas que lo han intentado durante los fines de semana y no les ha sido posible; hasta las sesiones golfas han registrado un aumento espectacular en el número de espectadores. La película lleva recaudados 10 millones de euros y se estima que pueda alcanzar los 20 millones. Ocupa el 15 puesto en la taquilla internacional; con ‘8 apellidos vascos’ ha sucedido algo que, exceptuando los casos de películas españolas pero con envoltorio internacional como ‘Lo imposible’ o la lejana ‘ Los otros’; solo logra la denostada saga ‘torrentiana’ creada por Santiago Segura. Aunque los promotores del proyecto aseguran que desde el rodaje de ‘8 apellidos vascos’ está decidida -sin guión aprobado- la producción de una secuela, con tan gloriosa carrera comercial se despeja toda duda y ya se ha anunciado el encargo del guión a los mismos autores del largometraje aún en cartel. Quizás se estén preparando varias películas con el punto de partida en la rivalidad entre catalanes y madrileños, quién sabe, pero seguro que se estudiará al milímetro el porqué de tan abrumador éxito.

23.03.14 CE Europa v UE Rubí

J30_3

En dos jornadas, los escapulados han metido dos goles en el bolsillo, un factor que puede ser determinante en esta liga loca. La semana pasada en Ascó y esta mañana ante el Rubí en el Nou Sardenya. Los graciencs vuelven a entrar en el play-off como segundos con un triunfo de cuatro puntos que se ha certificado en una primera parte excelente en intensidad, ritmo, presión e incluso picardía. La segunda mitad, más irregular por parte de ambos equipos, no ha supuesto demasiado sufrimiento sobre el área de un siempre seguro Rafa Leva. Con los mismos hombres que finalizaron el partido en Ascó y con las mismas ganas e intensidad de aquella segunda parte, Europa ha saltado al césped dispuesto a mandar desde el principio. Con un ritmo intenso marcado desde el minuto 1 y luchado con buen posicionamiento por parte del Rubí, el cuadro de Pedro Dólera, hoy en la grada en su último partido de sanción, ha abierto (y finiquitado) el marcador pronto. Corría el minuto 10 cuando una falta lateral de Rovira ha botado al área y cuando parecía marchar por línea de fondo, Cano, dando la espalda al punto de penalti, ha vuelto a colgar la pelota en el área pequeña. Allí Camacho, a placer, remató de cabeza al fondo de la red. El Europa ha seguido decidido y determinante tras el gol y Cebri ha tenido una buena opción en un disparo seco que ha parado Segovia. Acto seguido, las dos polémicas del partido que en directo han generado todo tipo de dudas y que una vez vistas las imágenes de BTV dejan más clara la situación. Primero, en el minuto 21, jugada dentro del área de Europa donde, en carrera por el balón, León hace caer tierra Matamala. El árbitro, en un primer momento de forma polémica ya posteriori acertadamente, ha mostrado amarilla a Matamala por mano. En las imágenes (que podéis ver en el vídeo de portada de la web) queda claro que primero controla Matamala con la mano antes que León lo hace caer. En el otro lado, jugada entre Cano y Javi Sánchez. El capitán dio un pase de la muerte dentro del área al punta europeísta que, sin oposición, ha marcado a portería vacía. En la repetición de TV se ve claramente que Javi Sánchez está en paralelo-incluso un pie atrás-del balón y que lo que habría supuesto el 2-0 en el marcador debería haber subido al electrónico del Nou Sardenya. No lo ha hecho por culpa de un fuera de juego totalmente inexistente. Un disparo de Camacho en tiempo añadido y que ha bloqueado seguro Segovia bajo palos, ha sido la última acción de un Europa a muy buen nivel. En la reanudación las fuerzas han resultado más igualadas y el dominio más inconsistente. No ha durado la pelota a los pies de ningún equipo y ha costado que cualquiera de los dos conjuntos tuviera ningún agujero en acciones por banda. El juego de por medio, además, ha resultado dificultoso, lleno de rebotes. El encuentro ha bajado claramente un par de marchas en esta segunda mitad, pero la Europa, con marcador a favor, no era el equipo que más urgencias tenía y ha controlado muy bien el tempo de la situación. El Rubí, que sólo ha podido sobrevolar el área de la Europa a balón parado, ha tenido la acción de más peligro en las botas de su goleador Ernest, entrado en la segunda mitad. El delantero, en una acción rápida dentro del área, un poco decantado a la derecha y bajo presión de la defensa, ha acabado chutando al lateral de la red. Entrados en el tramo final el guión ha parecido claro: defiende con uñas y dientes por parte de Europa de un marcador que no ha peligrado. En tiempo añadido, un par de faltas que no han resultado determinantes han sido las últimas opciones del Rubí. El detalle de videoteca lo ha soltado Rafa Leva con un rechazo sobre un balón muerto que ha enviado lejos del área con una ‘zamorana’, rechazando la pelota con el codo. El pitido final del colegiado Molina Fernández ha dado los tres puntos y el average particular con el Rubí en un Europa que cierra la jornada 30 segundo en la clasificación y con un partido menos.

22.03.14 RCD Espanyol v Levante UD

w_900x700_22201601_mg_9735

Espanyol y Levante se han repartido los puntos en un partido muy disputado, emocionante por la entrega de los dos contendientes y en el que, posiblemente, los blanquiazules han merecido un mejor botín. El Espanyol lo ha intentado de todas las maneras, pero no ha sido capaz de superar a un Levante, que ha basado todo su juego en el orden defensivo y en algunas acciones a la contra bien resueltas por la defensa y Kiko Casilla. El partido ha tenido un inicio muy similar al de hace dos semanas ante el Elche, ya que Héctor Moreno ha estado a punto de marcar en el primer minuto de juego después de un córner botado por Simao. Sin embargo, Navas, uno de los porteros de moda del panorama actual, ha respondido con una gran parada. El Levante, que se ha encerrado en 30 metros, ha cedido todo el protagonismo al conjunto de Aguirre que si bien no suele sentirse excesivamente cómodo en este tipo de situaciones, no ha dudado en asumir la responsabilidad. Con paciencia y con mucha insistencia, el Espanyol ha ido encerrando a un adversario que ha presentado su orden defensivo como su principal baza para intentar llevarse algún punto del Estadio RCDE. Pizzi, con un remate desde fuera del área, ha vuelto a poner a prueba a Keylor Navas, que se ha mostrado muy seguro. El costarricense también ha sido decisivo para evitar el primer gol de Sergio García, después de una jugada a la contra del conjunto blanquiazul. El Espanyol ha llegado con frecuencia al área visitante y ha hecho méritos para llegar al descanso con un resultado más favorable. El dominio de los pericos ha sido total y absolutamente incontestable, pero sin premio. El Levante, por su parte, sólo ha inquietado en una acción de estrategia en la que Rodas ha estado cerca de conseguir el primero. El remate del central ‘granota’, por suerte, no ha inquietado a Casilla, que ha pasado muy desapercibido durante todo el primer tiempo ante la escasa presencia ofensiva de los levantinistas. Todo el trabajo que el portero blanquiazul no ha tenido en el primer tiempo, se le ha acumulado en cinco minutos tras el descanso. Primero, con una mano excepcional tras un remate de Barral de cabeza, en la que ha sido la oportunidad más clara para los visitantes. Después, ha estado rápido para detener una internada de Rubén por la izquierda y seguro para atrapar un chut lejano de El Adoua. Aguirre ha decidido mover el banquillo y enviar a pelearse a Jhon Córdoba con los rocosos centrales visitantes. El colombiano, un incordio por su potencia, ha dispuesto de la primera oportunidad clara para el Espanyol tras la reanudación, pero su disparo, demasiado forzado, ha salido fuera. El movimiento táctico de Aguirre ha tenido respuesta por parte de Caparrós, que ha dado entrada a Víctor Casadesús, un mediapunta con corazón de delantero. Con su presencia, los visitantes han dispuesta de dos buenas ocasiones tras sendos centros desde la derecha. El conjunto de Aguirre, a pesar de los sustos visitantes, ha continuado buscando la portería contraria y Sergio García, tras una indecisión defensiva, ha estado a punto de marcar. Y, poco después, a Córdoba le ha faltado un centímetro para llegar a un centro de Fuentes. El Espanyol ha vuelto a confiar en la estrategia y en un córner, Fernández Borbalán no ha visto un pisotón a Colotto, que ha podido ser penalti. Aguirre se la ha jugado con todo cuando el Levante se ha quedado con diez dando entrada a Torje, pero no ha podido ser y el partido ha acabado en empate.

Emergency Bitter @ 12 Bar London

Iniziamo dicendo che non é facile essere obbiettivi quando nel mezzo ci sono le amicizie. Quando un concerto giunge al culmine di una 2 giorni intensi e spettecolari, quando la musica in questione (punk) ti piace e quando sul palco ci sono 4 amici. Era tempo che avrei voluto vederli dal vivo, loro peró per scelta non suonavano dal vivo la sera che il Fulham giocava in casa…questa volta peró é successo e cosí dopo la partita e qualche pinta prendiamo la tube in direzione centro. Eh si, il 12 Bar Club London, famoso per il suo punk e per aver visto i primi passi di gruppi come i Sex Pistols, si trova dietro a Leicester Square. Il locale é piccolo, con diverse salette e abbastanza affollato da punk locali. Suonano vari gruppi ma evidentemente la mia attenzione si sposta su di loro “Emergency Bitter”. Daren, Joe, Alb e Phil sono carichi di energia e la loro musica contagia tutti. Daren canta in mezzo al pubblico saltando, ballando, pogando e facendo di tutto e di piú. Si inizia da “Wake Up” e si finisce con un medley che include la cover punk di “Beautiful” passando per le mie preferite “Daytime Drinking”, “Sold my Soul”, “Doris” e “Never growing up”. Il concerto passa volando e riconosco che vedere gli amici di bevute suonare dal vivo risulta essere emozionante.
Purtroppo come ogni cosa finisce peró lascia un bel ricordo e una bellissima serata.
So che tra di voi lettori ci sará qualche appassionato di musica, magari a qualcuno piace il punk a qualcun’altro no. Per la prima volta chiedo un favore a chi volesse, lascio il link dal quale si puó comprare il CD per 5 sterline, se vi interessasse potreste aiutare una band emergente che lavora duro e con l’aiuto puó continuare ad autoprodurre i suoi lavori. Ringrazio anticipatamente chi vorrá/potrá dare una mano!

http://emergencybitter.bandcamp.com/

15.03.14 Fulham v Newcastle United

13

Substitute Ashkan Dejagah scored the only goal of the game to boost Fulham’s survival hopes with a first win since New Year’s Day. The winger, a replacement for Pajtim Kasami on the hour mark, cut inside from the left and unleashed a low, fizzing drive that flew under Tim Krul and into the far corner to earn the Whites three previous points in their quest to maintain their top-flight status. Earlier, Fulham had been indebted to David Stockdale after he made a fine save to tip a Papiss Cisse shot around the post. John Heitinga then saw a long-range effort hit the bar and bounce down onto the line, before a poor William Kvist pass sent Cisse through but Stockdale palmed his strike away. That save proved crucial as Fulham went straight down the other end to score what proved to be the only goal of the game and three massive points. Felix Magath made five changes to the side that lost 3-1 at Cardiff City last weekend. In came Stockdale, Fernando Amorebieta, Kasami, Kvist and Alexander Kačaniklić, with Maarten Stekelenburg, Sascha Riether, John Arne Riise and Dejagah dropping down to the bench. Kostas Mitroglou missed out through injury. The changes saw Heitinga shift to right-back, with Amorebieta at centre-half and Kieran Richardson at left-back. There was a home debut for Cauley Woodrow, while highly-rated Academy prospect Patrick Roberts, 17, was named amongst the substitutes. In bright sunshine at the Cottage, Fulham started well. After Woodrow had almost connected with a Lewis Holtby free-kick after seven minutes, Kačaniklić fizzed a corner across the face of goal. In the 19th minute Woodrow did well to wrestle Kasami’s flick-on off Mike Williamson on the byline but Krul came out to dive at the striker’s feet. At the other end, Stockdale comfortably watched a Paul Dummett free-kick from 25 yards fly six yards wide of his left-hand post in the 23rd minute, before an ambitious half-volley from Kačaniklić from distance dipped just over the bar. Fulham’s best move of the game thus far came in the 31st minute when Kačaniklić’s flighted cross was nodded down by Steve Sidwell and into the path of Holtby whose curling effort was palmed away by Krul. A superb save by Stockdale kept the score level in the 35th minute. Moussa Sissoko’s cross from the right was sliced at by Luuk de Jong with the ball running into the path of Cisse who saw his stretching toe-poke tipped brilliantly around the post by Stockdale. In injury time at the end of the first half, Kačaniklić mishit a right-footed shot wide after a cross from the left had only been cleared as far as the Swede in what was the final action of an opening 45 minutes lacking in quality but not endeavour. Fulham had the ball in the net in the early moments of the second half but Sidwell was offside when he headed Holtby’s free-kick back across the goal for Kasami to prod in. De Jong scuffed a chance wide after running at the Fulham defence in the 49th minute, before Kasami saw a shot blocked when a pass might have been a better option. Newcastle failed to clear the danger and Heitinga hit a dipping left-footed strike from 25 yards that hit the underside of the bar and bounced down onto the line. Woodrow tapped home the rebound and peeled away in celebration but was adjudged – correctly – to have been offside. It was all Fulham at this point. Woodrow stung the palms of Krul with an angled drive after being found by Kačaniklić. Kasami departed the action for Dejagah on the hour mark, with Holtby tucking in just behind Woodrow and Kačaniklić moving to the right. Newcastle should have gone in front in the 67th minute when Kvist’s misplaced pass sent Cisse clear but the forward saw his shot saved by Stockdale. And Fulham went straight up the other end to take the lead when Dejagah cut in from the left and unleashed a low shot from the edge of the box that flew under the dive of Krul. Dejagah tore off his shirt and celebrated with the Hammersmith End, picking up a booking for his troubles. As the nerves began to jangle, Holtby was replaced by Riether in the 82nd minute, before de Jong headed a Dummett cross four yards wide. An injured Dejagah had to make way for Dan Burn in the 87th minute. Newcastle pushed forward late on – Krul came up for a corner – but Stockdale and company stood strong. Another ‘Great Escape’ could just be on.

Un weekend da leoni…

1379778_10152092470313264_1022731023_n

Sono piú o meno le 16.30 di domenica 16 marzo, quando posseduto dalla stanchezza su una sedia dell’aeroporto londinese di Southend aspetto inizi l’imbarco del mio volo per Barcelona. Sono cosí stanco che solo pensare alle 2 ore e mezzo di volo mi viene male. Fuori brilla un sole incredibile, 20 gradi a marzo da queste parti sono abbastanza rari e mentre finisco la mia bottiglia…d’acqua…riavvolgo il nastro di questo fantastico fine settimana in compagnia di buoni amici. É venerdí pomeriggio quando parto per Londra, le solite formalitá alla T2 del Prat e giá sono seduto sul volo per la capitale britannica. Avró fatto questo tragitto decine di volte eppure, come sempre, c’é quell’emozione che provo come fosse la prima volta…amo Londra e quest’amore viscerale aumenta pian piano che frequento i miei amici, i quali riescono a farmi sentire a casa, e ne conosco di nuovi. Diciamo che la mia Londra é una cittá diversa da quella dei turisti, sono stato tante volte che non ho la necessitá di visitare qualcosa in concreto, quindi per me é un pó come tornare a casa…vai al pub di sempre, con le persone di sempre a passare il tempo insieme, tra una risata, una conversazione e ovviamente qualche pinta. A partire solo e senza Emanuele in cittá pensavo di dover passare un pó di tempo da solo, ma ovviamente mi sbagliavo. I luoghi comuni dipingono i londinesi come persone poco amichevoli e chiuse, la veritá é che in ogni momento hanno fatto di tutto per farmi sentire a casa, mi hanno trattato come uno di loro, ho conosciuto nuove persone che non hanno esitato un attimo a offrirmi il loro divano per la prossima volta… Detto questo, arrivato a Southend ho giusto il tempo di mettere la scheda inglese nel telefono per ricevere i primi messaggi. Dopo un’ora di treno, prima volta in Greater Anglia, raggiungo Liverpool Street e solo entrare nell’atrio della stazione é un tuffo al cuore, basta guardare l’architettura per capire di essere arrivato…giú nella metro, passaggio rapido con la oyster card e in poco piú di mezz’ora raggiungo l’hotel piú schifoso di tutto il Regno Unito a Earl’s Court. Il tempo di lasciare lo zaino, prendere un panino al volo ed eccomi a Putney…attraverso il fiume…la luna fa un riflesso splendido sul Tamigi con le luci della capitale che brillano sullo sfondo, il Bishop Park all’orizzonte e il Bricklayer’s Arms dietro l’angolo…giusto il tempo di entrare e inizia la festa, l’abbraccio di Daren “welcome my friend” e Hugh mi viene incontro con una pinta. Piano piano arrivano anche gli altri e la sensazione é unica. Passiamo una splendida serata fino a quando la maledetta campana chiude i rubinetti delle spine… Come sempre, a Londra, non riesco a dormire, troppa l’emozione di essere li e di non volere sprecare il tempo…quindi alle 8 local time sono giá sotto la doccia…il cielo é azzurro e terso, il sole brilla, la temperatura é ottima…mi infilo nella tube…voglio andare da Kazan a Victoria a mangiare la mia Full English Breakfast preferita, una delle cameriere lavora li da molti anni, entro mi sorride e mi saluta…mi conosce…e con un sorriso mi dice di avermi visto spesso quest’anno. Da li inizio la mia passeggiata, Buckingham Palace, attraverso i parchi fino a Westminster poi Covent Garden, Leicester Square, Piccadilly, Soho e giunto a Oxford Circus ricevo un sms che mi infoma che mi stanno aspettando al pub…rieccomi a Putney ma oggi é una giornata diversa…gioca il Fulham e si respira un aria frizzante! Il Bricklayer é stracolmo, ci sono diversi tifosi del Newcastle mischiati a noi con le loro magliette e il loro accento incomprensibile, nel cortile del pub al sole ci sono quasi tutti, il tempo di qualche pinta e via verso il Cottage. Oggi é un giorno speciale, dopo un conocorso sul sito web del club ci sono due novitá, la prima il mio nome col mio messaggio di incoraggiamento nel tunnel degli spogliatoi, la mattina che il club ha pubblicato la foto mi hanno scritto tutti tra facebook e sms, e la canzone del gruppo dei miei amici, Emergency Bitter, passata per la radiofonia dello stradio durante il riscaldamento. Della partita parleró dopo ma solo vi dico che il Signor Ashkan Dejagah mi ha quasi fatto ribaltare dalla seggiolino quando ha infilato quel siluro nell’angolo alla sinistra del portiere. Game Over…3 punti per noi. Prima di uscire e di passare per il Club Shop si avvicina un tifoso del Fulham, John, si ricordava di me dalla partita con l’Aston Villa, chiacchieriamo qualche minuto e ci diamo appuntamento al match con l’Hull City ad aprile. Si torna al pub…ma lo giornata non é assolutamente finita…in serata al 12 Bar London, famoso per aver visto i primi passi dei Sex Pistols, la band di Daren, Joe, Alb e Phil…Emergency Bitter…suoneranno dal vivo. Che altro desiderare se non un bel concerto punk per chiudere in bellezza una giornata cosí rilassante? I ragazzi vanno prima, io passo all’hotel a lasciare la borsa coi miei acquisti del club shop, un altro panino…siamo in Inghilterra…e mi trovo con Hugh a Earl’s Court. Il 12 Bar London é famoso per il punk, e vista la cittá potete immaginare la fauna. Quello che non potete immaginare é l’educazione e il rispetto delle persone, la stessa tipologia di persone in Italia avrebbe un atteggiamente ben diverso…ma siamo nel paese del “polite” quindi il sorry, cheers e thank you sono sempre presenti anche dove le persone vestono stracciate e hanno lunghe chiome verdi a punta! La serata vola via rapida…troppo rapida e col magone arriva il momento dei saluti…un abbraccio con tutti…un arrivederci a presto ma quando arriva il turno di Daren succede qualcosa che mi lascia davvero a bocca aperta…era evidente che tra me e lui la simpatia e l’amicizia ci sia stata da subito…ma nonostante questo si avvicina si batte la mano sul cuore mi abbraccia…see you soon mate… Direi che il resto non conta…rimangono ore…una passeggiata a Regent Park in una domenica mattina estiva o un’altra colazione inglese…il calcio…la musica…questa cittá…ma la cosa piú importante…sono gli amici che mi sono fatto, che mi fanno venire voglia di andare, che mi fanno capire la loro cultura e cercano di capire la mia…coi quali si ride, si scherza, si beve e si tifa Fulham. Forse invecchiando sono piú sensibile a queste cose, peró queste cose insegnano che coi pregiudizi e le chiusure non si va da nessuna parte. Thanks chaps, see you soon!

12.03.14 FC Barcelona v Manchester City

pic_2014-03-12_FC_BARCELONA_-_MANCHESTER_CITY_018.v1394663455

FC Barcelona laid down a marker for the rest of Europe tonight, cruising through to the last eight of the Champions League with a 2-1 win over Manchester City (4-1 on aggregate) with a performance that put to bed the doubts around the team after their weekend league defeat in Valladolid. Javier Mascherano insisted before the game that Barça weren’t down and out and tonight the team proved him right with an important win over one of the strongest teams left in the competition. Both teams are used to dominating possession and City began the game looking much more comfortable on the ball than in the first leg, taking control of the first quarter of an hour before Barça imposed themselves on the game and began to create chances- the clearest of which saw Neymar score, only for the ref to rule it out for a dubious off side against Jordi Alba. In truth though, there weren’t many opportunities for either side in the first half hour – Nasri, then fired straight at Valdes after a great one-two between Silva and Toure and then Neymar had a couple of great chances, but the teams went in goalless at the break. Dzeko came on for a rusty looking Aguero at the break and City looked sharper at the start of the second half, with the Bosnian striker having a couple of opportunities to make it 0-1 early on, with Kolarov and Silva both looking dangerous. Valdes’ saves proved key and Narça hit back with a great chance for Messi, with only the woodwork denying the Argentinean. Both sides were looking for a goal now and the tempo of the game increased as City pushed forward and Barça showed their threat on the break and after Lescott fluffed a through ball from Cesc, Messi pounced to open the scoring and put Barça three up on aggregate. That goal rocked City, who were soon after reduced to ten men after Zabaleta was shown his second yellow for dissent, but the Premier League side showed they could still pose a threat when Kompany bundled the ball home for the equaliser after a knock on by Dzeko from a corner. There was never going to be time left for a shock and Iniesta set up Alves on the counter to ensure the win on the night late on and ensure that Barça go through to the last eight after two impressive wins against City. Mascherano was right – this team are certainly not down and out!