Archivio mensile:gennaio 2014

The Rocket at Putney

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Offering a globe-spanning bar stock and a menu of British and international dishes, The Rocket is a member of the celebrated fleet of pubs from JD Wetherspoon. Menus span from hearty full English breakfasts and traditional pub classics, to fun kids’ options and delicious desserts. Championing some of the nation’s favourite dishes, popular weekly events at Wetherspoon’s range from steak and curry nights, to the family-friendly Sunday club, where traditional roasts are served with all the trimmings. Real ales are a speciality, with a superb range of guest brews and permanent draught beers cherry-picked by Wetherspoon’s resident experts.

18.01.14 Arsenal v Fulham

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Two goals by Santi Cazorla in five second-half minutes saw a plucky Fulham side fall to defeat to league leaders Arsenal. After Mesut Özil had seen an early chance cleared from near the line by Brede Hangeland, the Whites actually enjoyed the better of the opening 45 minutes. Steve Sidwell almost put Fulham in front with a fierce drive from distance that Wojciech Szczesny did well to palm away, before Alexander Kačaniklić’s heavy touch sent him to close to the Arsenal goalkeeper as he looked to latch onto a Dimitar Berbatov throughball just before the break. Arsenal made the breakthrough in the 57th minute, though, when Cazorla slotted home Jack Wilshere’s cross and the little Spaniard made it 2-0 shortly afterwards with a low shot from just outside the box. Substitute Darren Bent squandered a golden chance to score a late goal for Fulham when he shot wide of an open goal under pressure from Laurent Koscielny and the result leaves the Whites hovering just above the relegation places and still looking for their first-ever win at the home of Arsenal. René Meulensteen made six changes to the side that lost 4-1 at home to Sunderland last Saturday. In came Maarten Stekelenburg, Brede Hangeland, Dan Burn, Kieran Richardson, Ashkan Dejagah and Kačaniklić. It was Burn’s league debut for the Whites after two impressive outings in the FA Cup with Budweiser games with Norwich City. Arsenal should have gone in front in the fourth minute. Özil played a one-two with Wilshere to have a clear sight on goal. As Stekelenburg came out to narrow the angle, Özil scuffed his shot and Hangeland was able to scramble clear from near the goal line. Serge Gnabry then shot wide with an ambitious effort but, having weathered that early storm, Fulham began to enjoy a long spell of possession. A well-worked move saw Dejagah get to the byline but his low cross towards Kačaniklić was turned behind for a corner by Per Mertesacker. Scott Parker took the full force of an Özil free-kick in the face in the 19th minute when he blocked the German’s effort, before Olivier Giroud worked his way into space but curled a left-footed shot from the edge of the box well over the bar. Sidwell came close to putting Fulham in front in the 26th minute. After Berbatov’s cross was only cleared as far as Sidwell by Bacary Sagna, the midfielder let fly from 25 yards with a rising half-volley that Szczesny did well to palm away with his right glove. The Whites were continuing to frustrate the Gunners with some confident play and Sascha Riether sent Dejagah scurrying clear in the 32nd minute, but Szczesny was quick to race off his line and dive at the winger’s feet. Stekelenburg kept the scoreline goalless in the 38th minute. After Cazorla’s free-kick was blocked by the Fulham wall, the ball fell to Sagna whose effort through a crowd of players was parried away by Stekelenburg. Giroud was first to the rebound and Stekelenburg leapt up to brilliantly block his close-range shot, although the offside flag had been raised. A quick break by Fulham in the 42nd minute could have had better consequences. Richardson did well to dispossess Sagna and launch the ball forwards. Berbatov showed superb control to bring the ball down before releasing Kačaniklić. The Swede burst forwards but a heavy touch let him down and sent him away from goal, with Szczesny racing off his line to save at the winger’s feet. It was the last noteworthy action of a half from which Fulham could rightly claim to have been the better side. Fulham began the second half as they’d started the last. An early Dejagah corner created something of a scramble with Burn’s header nodded clear from near the line by Giroud. At the other end, Gnabry cut inside from the right before hitting a left-footed drive that Stekelenburg palmed away. Burn and Sidwell then cleared two shots off the line in a mad scramble in the Fulham box but Arsenal were in front shortly afterwards in the 57th minute. Cazorla played the ball to Giroud on the edge of the box before making his way into the area. Giroud played a short pass to Wilshere on the left and his low cross was poked home from right on the penalty spot by Cazorla. It was 2-0 to Arsenal in the 62nd minute. Nacho Monreal’s cross from the left was headed clear by Hangeland but only as far as Cazorla whose low shot from the edge of the box beat the outstretched left arm of Stekelenburg to find the far corner. Meulensteen responded by bringing on midweek goalscorer Bent in place of Dejagah as Kačaniklić switched to the right and Clint Dempsey to the left. With 18 minutes remaining, Riether made a good block on a Lukas Podolski shot as the Arsenal substitute threatened to score seconds after coming on. A minute later Podolski let fly from 20 yards but saw his fierce left-footed drive pushed onto the post by Stekelenburg. Kačaniklić was replaced with four minutes remaining by Pajtim Kasami, before Parker saw a long-range effort fly well wide. Fulham could have grabbed a consolation in injury time when Bent ran onto a lofted Burn ball and bundled through Szczesny. With the goal gaping, Koscielny got back to put Bent off and the forward could only send his shot wide. Dempsey saw a shot deflected just wide in stoppage time and Kasami forced Szczesny to grab his free-kick at the second attempt before the final whistle sounded to send Fulham to defeat.

The Faltering Fullback

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Tucked away down a side street off busy Stroud Green Road, this is a dream of a pub. Consequently, it’s always busy, for all its hidden location. The secret of its success is several distinct zones: a front room with screens for match days (provided quirky objets hanging from the ceiling don’t intrude); a smaller, music-free central area; a barn-like back room with a raucous, studenty feel, picnic table seating, loud music and pool; and a pleasant beer garden which spans over the pub’s entire roof – on multiple levels. A so-so range of beers includes Leffe and London Pride on tap, and the wine is limited to a couple of ordinary reds and whites. The pub’s kitchen does some decent Thai food, including classic curries and fried noodles.

Un’ altra volta a Londra…

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La sveglia era programmata alle 5.40 di sabato 18 gennaio…una sveglia cosí la avrei odiata per qualsiasi altra ragione ma visto quello che mi aspettava inutile dire che 10 minuti prima ero già sveglio. Appuntamento con Cris un’ora più tardi, uscire per Gracía alle 6.30 di un sabato mattina vuol dire incrociare chi sta andando al lavoro al mercato e chi invece sta tornando a casa dalla serata. Da li in un attimo siamo già seduti in aereo, tutto talmente liscio da atterrare a Gatwick alle 8.50 con 30 minuti di anticipo. Formalitá all’immigration, treno per Victoria dove ci aspetta Emanuele e da li una meritata full english breakfast per recuperare energie…sono già molte ore che siamo in ballo e non sono nemmeno le 12…uk time! Con le pile cariche ci mettiamo nella tube con destinazione Finsbury Park, ci sono amici che ci aspettano per qualche pinta al “Faltering Fullback” Michiel, Federico e una new entry Chris. Il tempo vola ed é il momento di fare la corta passeggiata per raggiungere Emirates, un piccolo giro intorno a quello che resta di Highbury e un saluto veloce a due amici gooners Baso e Andrew, un hamburger per la strada e pronti ad attraversare la “gate k” per accomodarci in “visitors”. Per me esordio a Emirates, personalmente abbastanza deluso, ambiente decisamente freddo e direi poco “british” però contento di essere li, il Fulham gioca con la terza maglia e scende in campo con un piglio molto positivo. Tiene bene il campo, rischia poco e quasi riesce a infilare la porta di Szczesny con un tiro insidioso di Sidwell. Mi domando come può questa squadra avere un rendimento tanto altalenante… Nel secondo tempo l’Arsenal scende in campo molto più determinato, molta pressione e gioco decisamente più rapido. Inutile nascondersi dietro un dito, i valori in campo sono molto diversi e alla fine i Gunners riescono a passare per 2 volte con 2 reti di Cazorla e qualche complicità di Stekelenburg. Al minuto 90 Bent ci fa sussultare e quasi abbiamo l’impressione che l’intervento su di lui non sia troppo pulito, però impossibile dirlo dalla nostra posizione. Finisce cosí, con i ragazzi che vengono a ringraziarci sotto il nostro spicchio e con un’altra incredibile esperienza che volge al termine. La giornata però é ancora lunga, come la coda per prendere la tube a Arsenal, abbiamo appuntamento con Neil a cena e poi con gli altri per il dopo al Bricklayer’s…abbiamo tempo per una rapida passeggiata in centro e cosí saltiamo sul metro per Covent Garden immergendoci nel centro di Londra fino a Oxford Circus. Il cuore batte sempre forte in questa città…in un batter d’occhio eccoci a Putney Bridge, Neil ci apetta davanti a St. Mary’s e da li un paio di pinte al “The Rocket” prima di andare a cena a “The Putney Kitchen”. Conosciamo un tipo completamente fuori di testa, che aveva lavorato anni fa a Bardonecchia e che continuava a ripetere “I’m looking for bella topa, you know” risate e pinte…dopo la cena eccoci al “Bricklayer’s” dove trovo gli amici di sempre…coi i quali beviamo e scherziamo fino a che la campana mette fine alla nostra splendida giornata. Gli ultimi abbracci e l’appuntamento a presto…e via verso casa di Emanuele dove il suo comodo divano mi attende. La mattina dopo resta il tempo per ammirare il “Griffin Park” dalla finestra della cucina e di una “full english” a Chiswick prima di iniziare il viaggio di ritorno…qualche pinta al “Red Lion” di Gatwick e saluto per l’ennesima volta il Regno Unito e la sua splendida giornata di sole. Al partire provo sempre un pó di tristezza ma per fortuna so già che tra poche settimane un nuovo brivido mi percorrerà la schiena quando risalirò su un volo per tornare in terra d’Albione.

15.01.14 Espanyol v Alcorcón

El Estadio RCDE ha vivido una de las tardes de fútbol más emocionantes de su corta historia. El Espanyol ha conseguido clasificarse para cuartos de final en un final de partido increíble. A falta de diez minutos, el equipo dirigido hoy por Alfredo Tena en el banquillo estaba fuera de la competición. Sin embargo, todo ha cambiado en los minutos finales con los goles de Víctor Álvarez y de Pizzi que han llevado la locura al campo. Cuando todo parecía perdido, el equipo ha seguido creyendo y se ha acabado imponiendo gracias a un auténtico ejercicio de fe y de insistencia. El Espanyol ha salido al terreno de juego con un equipo de marcado carácter ofensivo y dispuesto a dar la vuelta a la eliminatoria. Sin embargo, en el minuto tres ha llegado el primer golpe cuando Óscar Plano, tras combinar con Prendes, ha logrado inaugurar el marcador. El Alcorcón ha visto como la eliminatoria se le ponía muy de cara a los pocos minutos de comenzar el encuentro. Al Espanyol no le quedaba otra que marcar o marcar. Paso a paso. Y, poco a poco, ha ido haciendo el trabajo. Simao ha logrado el empate al aprovechar un centro desde la derecha de Javi López y, pocos minutos después, ha sido objeto de un claro penalti que Sergio García se ha encargado de transformar. Aunque virtualmente el equipo continuaba eliminado, había conseguido hacer más de la mitad del trabajo en poco más de 20 minutos. El Alcorcón, en cualquier caso, tampoco le ha perdido la cara al partido y Kiko Casilla se ha tenido que emplear a fondo para despejar a córner un remate de Pacheco. El partido estaba muy abierto. El Espanyol ha asumido todo el peso y ha sido el dueño de la pelota, pero los visitantes han creado mucho peligro a la contra y han dado más de un susto a los más de 10 mil espectadores del Estadio RCDE. El partido ha tenido momentos trepidantes y también algunos polémicos. Ayza Gámez ha anulado un gol a Stuani, que parecía encontrarse en posición legal. Poco después, no ha sancionado unas manos de Verdés, que podría haber supuesto su expulsión. A pesar de estas decisiones, el Espanyol ha continuado empujando y creando peligro. Córdoba, antes de la media parte, ha estado muy cerca de marcar con un sensacional remate de cabeza que ha salido fuera por poco. El Espanyol ha empezado con mucho ímpetu el segundo tiempo y en menos de dos minutos, tanto Simao como Stuani han rematado con cierto peligro sobre la portería de Dani Giménez. El equipo continuaba muy metido en el partido y Córdoba, de nuevo, ha perdonado el tercer gol tras una gran acción individual de Sergio García. El segundo tiempo ha sido un monólogo de los blanquiazules, que no han dejado respirar a su oponente y han sido claramente superiores. Fruto de este dominio, las oportunidades se han ido sucediendo. El portero visitante también ha tenido su culpa, porque ha estado muy brillante en sus intervenciones. Dani Giménez, en dos remates prácticamente consecutivos de Córdoba y Stuani, ha estado providencial para evitar el gol blanquiazul. Sin embargo, lo mejor del partido ha llegado en el último cuarto de hora. En menos de diez minutos se ha pasado de la decepción más absoluta a la locura. Todas las opciones de clasificarse para cuartos de final parecían esfumarse cuando Javito ha logrado el segundo del Alcorcón. Pero, por fortuna, no ha sido así. Víctor Álvarez ha aparecido en el momento oportuno para marcar el tercero con la derecha, su pierna menos buena, y Pizzi ha rematado la faena con un auténtico golazo que ha llevado la locura al Estadio. El Espanyol, con todo merecimiento, clasificado para cuartos donde espera el Real Madrid.

12.01.14 Espanyol v Real Madrid

El Espanyol ha encadenado la segunda derrota del año al perder por la mínima contra el Real Madrid, en un partido muy disputado y que se ha acabado decantando por una jugada de estrategia. Los blanquiazules han plantado cara al equipo blanco, pero un gol de Pepe en el segundo tiempo ha acabado con las opciones locales. A pesar de las enormes diferencias presupuestarias, el Espanyol ha dado una lección de amor propio y de esfuerzo. El Espanyol ha salido al campo muy enchufado y con ganas de demostrarle al Real Madrid que pensaba pelearle los puntos hasta la última extenuación. El arranque de los blanquiazules ha sorprendido a los blancos, que se han visto desbordados por el ímpetu y las ganas locales. Stuani, en un par de remates muy forzados, ha avisado a Diego López, que se desgañitaba exigiendo más concentración a su defensa. Bien plantado defensivamente el Espanyol, los de Javier Aguirre, hoy con Alfredo Tena como ejecutor en el banquillo, han ofrecido buenos minutos de fútbol a sus aficionados. Como se podía esperar, el R. Madrid ha ido entrando en el partido y ha comenzado a imponer su estilo. Sin un dominio muy apabullante, pero sí gracias a su enorme potencial ofensivo, los visitantes han equilibrado el partido. Kiko Casilla, casi inédito en el tramo inicial, ha tenido que intervenir para despejar un par de disparos lejanos. El conjunto de Ancelotti se ha ido sintiendo más cómodo, mientras que el Espanyol ha comenzado a sufrir y ha tenido más problemas para conservar la pelota. Tras unos instantes de bastante agobio, los blanquiazules se han recompuesto y han vuelto a estirar un poco las líneas. Córdoba, que ha luchado como un coloso con la defensa visitante, ha propiciado una buena oportunidad para Álex, pero el disparo del madrileño no ha encontrado portería. Los visitantes han dado la réplica con una contra muy peligrosa que, afortunadamente, no han sabido aprovechar. Con todo por decidir, el segundo tiempo ha comenzado con un guión parecido. El Espanyol ha esperado atrás para intentar sorprender a la contra. Stuani, tras un robo, ha probado fortuna con un disparo desde la frontal que Diego López ha atrapado sin problemas. Sin embargo, el partido ha entrado en una nueva dimensión cuando, en uno de los pocos errores de concentración, Pepe ha logrado el primer gol al aprovechar una jugada a balón parado. El banquillo local ha reaccionado rápidamente y ha dado entrada a Lanza y Simao para reforzar el ataque. El Espanyol no ha querido entregarse y ha intentado apurar las opciones para intentar lograr, como mínimo, un empate. El Madrid, por su parte, parecía dar por buena la exigua ventaja en el marcador y sólo ha intentado sorprender en alguna contra, aunque la zaga espanyolista ha respondido con solvencia. Y, cuando no, ha aparecido Kiko Casilla para evitar el segundo gol después de una acción individual de Cristiano. Los pericos nunca han perdido la cara al partido. El equipo ha puesto corazón y ganas, pero no han podido ante un rival que, sin ofrecer un gran fútbol, sí ha sido eficaz y pragmático.

Risto-Pub Zona Franca

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Situato nel centro storico di Piacenza la Zona Franca è un risto-pub dove ci si sente a “casa”, dall’ambiente confortevole e con un camino centrale. Si può bere ottima birra con bruschette o panini ma il menu comprende anche primi, carni, insalate mentre sulla lavagnetta sono presenti i piatti del giorno; ottimi i dolci. Da provare assolutamente gli spaghetti cacio, pepe e pomodorini e lo stinco arrosto con le patate. Nella bella stagione è possibile mangiare all’aperto in uno spazio reso accogliente da tavoloni in legno e candele. Nel weekend è sempre pienissimo e, cosa positiva, frequentato da gente molto eterogenea anche per età: si trovano dalle famiglie agli adolescenti. Il personale è preparato, simpatico e alla mano. L’ambiente ideale per passare una tranquilla serata senza spendere eccessivamente.

La Corte Toscana

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Il ristorante La Corte Toscana offre a Milano, in zona Porta Romana, delizie di piatti e vini della tipica gastronomia ed enoteca toscana. La Corte Toscana nasce dall’amore per una terra magica, per il fascino dei suoi colori, dei suoi paesaggi, dei suoi profumi, della sua storia e…dei suoi sapori. Non solo ristorante, ma anche enoteca e gastronomia, La Corte Toscana si trova in Porta Romana, una delle zone di Milano più famose nel panorama della ristorazione e accoglie i suoi ospiti in un locale con un look da “osteria chic” dall’atmosfera calda, familiare e conviviale al contempo. Il Menù, semplice ma accurato, propone ricette di tradizione toscana rivisitate con una mise en place dall’aspetto moderno, piacevole per occhi e palato. Armonia, stagionalità, freschezza e qualità dei prodotti, insieme alla cura dei dettagli e ad una attenzione particolare al prezzo, sono i punti di forza che la rendono unica. Specialità della cucina toscana tipica in un ristorante a Milano con ingredienti a kilometro 0, acquisiti dai produttori, per golosità moderne dal sapore antico. La cucina del ristorante, propone piatti toscani: della tradizione originale, ma con un tocco di innovazione. Le specialità tipiche toscane, come gli antipasti toscani, la ribollita, la bistecca alla fiorentina, a seconda della stagione e della disponibilità delle materie prime, cambiano di giorno in giorno, stuzzicando golosità e curiosità. Ogni ingrediente è selezionato con cura direttamente presso i produttori al fine di abbattere parte della filiera, incentivare la filosofia del “kilometro zero” e garantire qualità, autenticità e freschezza e far vivere momenti di gola dal sapore antico. La carta presenta prestigiosi vini di Toscana, come il Nobile di Montepulciano, il Chianti DOCG, il Vermentino Nero, il Morellino di Scansano e molti altri, ma anche birre artigianali, genuine e originali al contempo, ideali “compagni” per le ricette della Corte, in un viaggio degustativo dai sapori inconfondibili. In piú il ristorante ha un veloce take away si possono scegliere e portare a casa i piatti preparati dallo chef, i vini e le birre della loro cantina, ma anche formaggi, affettati e dolciumi.

22.12.13 Inter v Milan

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Rodrigo  Palacio came up with a brilliant backheeled finish to hand Inter the three points in Erick Thohir’s first derby as president. The president watched on from the stands with vice president Moratti as Inter finally made the breakthrough after a string of second-half chances and being denied a clear penalty in the first period. Walter Mazzarri went with a back line of Campagnaro, Rolando and Juan Jesus in front of Handanovic and opted for muscle in the middle of the park, with Taider, Cambiasso and Zanetti flanked by Jonathan and Nagatomo. Guarin played in support of Palacio. The Nerazzurri shaded the opening exchanges but AC Milan came into it more as the half wore on. However, the key moment in the first period was the penalty Inter were denied in the 40th minute when Zapata took Palacio’s legs away from behind. The result was a still goalless encounter at the break. Inter came out strong again after the restart and tensions grew as the match progressed, chances coming and going at both ends. Mazzarri’s side stepped up a gear with a quarter of an hour left to play and proceeded to carve out a host of chances: Kuzmanovic, Nagatomo and Palacio were all thwarted by Abbiati before El Trenza seized the mantle in the 86th minute. Guarin fired a low cross into the box and Palacio was on hand to stroke the ball behind his standing foot and into the far post. Magical. Cue an explosion of joy for all Inter fans.

Antica Trattoria della Pesa

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Il Ristorante “Antica Trattoria della Pesa” è espressione della grande tradizione gestronomica lombarda, in particolare milanese, nella sua totalità. Si potrebbe parlare solo di cibo e delle pietanze, ma nel nostro caso è difficile prescindere dall’atmosfera che gli arredi e la relativa cura e attenzione danno al locale. Questi si presenta in modo semplice raffinato e autentico allo stesso tempo. Il pavimento è in granigliato rossoe grigio comune a quello di molte case milanesi di inizio secolo. Le splendide stufe in maiolica rimandano ai tempi in cui i locali venivano riscaldati a legna. La boiserie in legno conferisce ad ogni stanza, un calore che appartiene esclusivamente ai ristoranti di una volta, in cui spesso ci si ritrovava seduti sullo stesso tavolo con persone mai viste prima (caratteristica che ancora oggi contraddistingue il locale, visto che i lunghi tavoli dell’800 vengono a volte apparecchiati per un paio di coppie). I fiori, che un’esperta mano femminile dispone quotidianamente  sono freschi e curati, come se ogni giorno si attendesse la celebrazione di un rito importante: piccoli bouquet in teiere di ceramica sulla fiandra danno un tocco di eleganza. Appena fuori dal locale si trova la vecchia “pesa” rettangolare in ferro, da cui 130 anni fa ha preso il nome il locale, lascia intendere la presenza nelle vicinanze di un dazio, del confine cittadino dalle campagne. Oggi l’Antica Trattoria della Pesa è nel cuore di uno dei quartieri più vivi di Milano, Garibaldi, in viale Pasubio 10 (imbocco via Marocelli), dove hanno sede gallerie d’arte e ateliers di grandi artisti, e dove un tempo vi erano cortili di artigiani.
Nei primi anni ’40 erano i luoghi frequentati dal futuro leader vietnamita Ho Chi Minh, che risiedeva sopra la Trattoria, come testimonia una lapide posta sulla facciata fuori dall’ingresso.